Абсурдотека:Не по плану/Глава I

Материал из Абсурдопедии
Перейти к: навигация, поиск
Вы читаете самую полную библиотеку мировой литературы.
Другие страницы…

На правах рекламы: эта страница содержит 0 % текстов Викитеки.

Ne po planu 2.png

ГЛАВА I
ПОРУЧЕНИЕ ОТ КОРОЛЯ

В просторном коридоре королевского дворца толпилось три десятка самых разных людей: и юноши и почти старики, и в лохмотьях и в рыцарских доспехах, и обросшие до потери человеческого облика и гладко выбритые. Объединяло их только одно — все они были хоть чем-то вооружены: кто-то остро заточенным кинжалом, а кто-то кочергой. Это давало основания предполагать, что все они были наёмниками. Очевидно, Король замыслил нечто грандиозное, если он придумал задание для такого количества людей и позвал их всех к себе во дворец, чтобы договариваться с ними собственной персоной. Только вот сам он не торопился являться к ним. Пока Его Величество восседало в своих покоях, намазываемое пудрой и орошаемое благовониями, наёмники скучали в коридоре, разглядывали друг друга и болтали о пустяках. Самым заметным среди них был рыцарь в только что начищенных доспехах, в которых отражался свет всех имеющихся в помещении свечей. Вся компания, сама того не замечая, сосредоточилась вокруг него. Возможно, их притягивала его необъяснимая харизматичность, а, возможно, они просто стремились к нему, как насекомые стремятся к светящимся объектам. Один наёмник, который, судя по круглым и румяным щекам, а также по еле заметному пушку над верхней губой, ещё почти ничего в жизни не видел, шёпотом поинтересовался у маленького и худенького человечка с непропорционально огромным мечом:

— Кто этот рыцарь?

— О, это худший рыцарь Королевства! Его зовут Плохой Рыцарь!

— Он — никудышный рыцарь, который роняет из рук меч при виде первого встречного дракона? — Со смехом спросил юноша.

— Вовсе нет, — ответил ему старший товарищ. — Он просто принадлежит к сорту людей, которых принято называть «плохие парни»: довольно-таки хитёр, и его представления о чести и долге… своеобразны.

Вскоре кто-то завёл философскую дискуссию на тему гигиены в долгом военном походе. Если заведутся вши, что лучше: убивать их поштучно или пользоваться бальзамом в жёлтой бутылочке, от которого невероятно высокий риск облысеть? Наёмники оживлённо обсуждали эту проблему, взвешивали все «за» и «против» и делились личным опытом. Вдруг кто-то, похожий на старого пирата, своим свирепым и хриплым голосом неожиданно перевёл разговор в кардинально другое русло:

— А я против вшей всегда использую розовую воду, которую сам делаю из собственноручно выращенных роз! Все вши дохнут, а волосы, наоборот, крепнут! Сейчас я вам расскажу, как для этого надо правильно выращивать розы…

Плохой Рыцарь, который, оказывается, был грамотным и жадным до знаний, быстро достал блокнотик и приготовился записывать. Но вдруг дверь королевских покоев открылась, и лакей наконец-то пригласил наёмников войти.

— Здравствуйте, уважаемые наёмники, — изрекло Его Величество.

— Здравствуйте, Ваше долгожданное Величество, — Рыцарь первым нашёлся, что ответить.

— Сегодня я доверяю вам почётное задание изъять ценнейшую книгу «Полное собрание волшебных рецептов. Том пятый» у Независимой Федерации Гнусных Варваров. Того, кто сможет это сделать, я награжу сундуком с золотыми монетами. — С этими словами Король жестом велел своим слугам открыть сундук.

Все наёмники, как зачарованные, уставились на блестящие монетки. Рыцаря же занимали совершенно другие мысли. Все жители Королевства знали, что самоназванием Независимой Федерации Гнусных Варваров было просто «Независимая Федерация», без всяких «гнусных варваров», тем не менее, при каждом удобном случае об этих «варварах» упоминали. Единственное отличие от их якобы более цивилизованных соседей из Королевства заключалось в том, что они совершенно не владели магией. Рыцарь сразу понял, как они использовали книгу: они в упор не видели на её страницах рецепты волшебных зелий, и толковали их как рецепты жаркого, солянки, гуляша и множества других блюд. А он, обладавший способностью магического зрения, мог бы легко читать в этой книге между строк. Например, это выглядело бы так:

Для приготовления блина приворотного нужно смешать муку сделанную из корня мандрагоры с яйцом птицы феникс.

«Гнусные варвары» видели бы в этом рецепте только основной текст, а Рыцарь видел бы ещё и мелкий шрифт.

Предположив, что, скорее всего, книга хранилась где-то на правительственной кухне, и к ней явно имел доступ шеф-повар, Рыцарь решил направить конкурентов по ложному следу. Он громко крикнул в направлении окна:

— Эй, Дракон! Скорей неси меня в главную библиотеку Независимой Федерации Гнусных Варваров!

Сию же секунду в открытом окне возникла голова Дракона. Рыцарь, невероятно быстро для человека, полностью закованного в тяжёлые доспехи, пересёк просторные королевские покои, выпрыгнул в окно на шею Дракона и стремительно улетел.

Тщедушный владелец огромного меча воодушевлённо сказал своему юному другу:

— Вот видишь, как я и говорил: он хитрый, и откуда-то знал, где варвары хранят свою книгу. Но всё же не очень хитрый: только что он нечаянно проболтался об этом нам всем! Поспешим скорей туда! У нас ещё есть шанс добыть книгу вместо него и получить сундук.

Рыцарь, пролетающий над крышами домов на Драконе, обратился к своему другу и средству передвижения:

— Некоторое время держи курс, а как только мы пропадём из их видимости, поворачивай к замку.

Дракон многозначительно хмыкнул.

— Хорошо… Расскажи, что там произошло.

— Король собрал человек двадцать пять наёмников и несколько рыцарей вроде меня и дал нам конфиденциальное поручение.

— Что за поручение такое?

— Нужно отобрать Книгу Волшебных Рецептов у Единой Федерации Гнусных Варваров.

— Ясно. Я даже понял твой замысел. Но у меня два вопроса: где он нашёл столько наёмников, и зачем ему эта книга?

— Знаешь, хорошие вопросы, и оба они — часть новой картины нашего мира. Помнишь, я упоминал, что неделю назад на меня в лесу напали два молодца и попытались ограбить, а я забрал их ножи, и потом мы разговорились? Так вот, они оба из Единой Федерации, но лишились там работы. Одного вытеснила с работы механическая чеснокодавка, способная давать несколько кубометров чеснока в час, хотя кому надо столько чеснока?… А второго и целую бригаду его коллег заменил гидравлический пресс, который сильнее их всех вместе взятых, и, к сожалению, умеет работать без выходных и запоев. Тогда, после нашего общения, я вернул им ножи, потому что надо же людям как-то жить… Технический прогресс свирепствует в Федерации, и из-за него люди сотнями остаются без работы. Настал подходящий момент для нападения на слабеющее государство. Король, возможно, решил воспользоваться этим, но вначале хочет получше подготовиться — в книге волшебных рецептов можно найти то, что поможет выиграть войну.

— Чую, что мысль твоя движется далеко и быстро. Чью же сторону решил занять ты?

— Я знаю, как решить ещё не начавшийся конфликт, — не без некоторой гордости ответил Рыцарь; сдаётся мне, что я — лучший кандидат на должность главы всех известных территорий, чем наш Король, поэтому я решил действовать быстрее, двигаясь на шаг впереди.

Дракон задумался. Они свернули к замку.

Продолжение следует…

НЕ ПО ПЛАНУ
Содержание + Карта
I · II · III · IV · V · VI · VII · VIII · IX · X · XI · XII · XIII · XIV · XV · XVI · XVII · XVIII · XIX · XX · XXI · XXII