Абсурдотека:Не по плану/Глава XX

Материал из Абсурдопедии
Перейти к: навигация, поиск
Вы читаете самую полную библиотеку мировой литературы.
Другие страницы…

На правах рекламы: эта страница содержит 0 % текстов Викитеки.

Ne po planu 2.png

ГЛАВА XX
БИТВА В ГОРОДЕ

Стена дрожала под яростными ударами тарана, но Плохой Рыцарь решил не облегчать задачу осаждающим, впадая в уныние. Следующие несколько минут он носился по стене, отдавая распоряжения. Дракон улетал куда-то, возвращался и снова улетал. К воротам протопал Особо Одарённый, прибежал, пыхтя топкой, БУ-74. Увидев Рыцаря, он спросил:

— Ну что, Хозяин, теперь-то уж понадобится ликвидировать пару сотен чанов с кишками?

— Вот теперь, Буся, ты совершенно прав!

Осаждающие с тараном разбежались для решительного удара. На едином выдохе крикнув «За мир!», они впечатали конец бревна в окованное железом дубовое полотно, и лишь немногие из них успели удивиться, заметив, как за секунду до удара ворота приподнялись на петлях. Ударив в нижнюю часть ворот, не закреплённых теперь ни на чём, они со всей своей яростью сами обрушили их на себя. Стаявшие сзади воины увидели по ту сторону ворот Особо Одарённого, шумно выпускающего воздух изо рта, как штангист после тяжёлого рывка, и Дракона, уже открывающего пасть для того, чтобы плюнуть огнём. Арбалетчики, стоявшие наготове для того, чтобы ворваться в город, дружно вскинули арбалеты, целясь в него. Они не сразу почувствовали резкий запах дёгтя, которым оказалась вымазана внутренняя сторона ворот. Дракон плюнул, и ворота загорелись, чадя едким чёрным дымом, через который было не пройти. Зазвенели тетивы по ту сторону ужасной дымной стены, послышался вскрик Особо Одарённого и грязная площадная брань Дракона. Далее выстрелов не последовало — не было видно целей. Арбалетчики перезаряжали арбалеты, ожидая мига, когда Дракон покажется вновь, хотя и понимали, что завеса дыма спадёт нескоро. Но тут Дракон появился сам. Раскинув крылья на всю ширину, он перелетел через стену и спикировал прямо на них. Те снова вскинули арбалеты, в ужасе пытаясь прицелиться в глаза противника. Они знали, что его чешуя очень крепка, и выстрелы, хоть и причиняют ему боль, не могут нанести серьёзных повреждений, а единственный способ поразить чудовище — попасть ему прямо в глаз. Дракон тоже это понимал, поэтому старательно вращал шеей, не давая врагам прицелиться. И вот, пролетев практически над головами противников, он опалил их своим огнём. После чего резко развернулся в воздухе, коснувшись одним крылом земли, резко метнулся назад и приземлился по ту сторону стены, возле отдававшего приказы Рыцаря.

— Они невероятно свирепы, — сказал Дракон.

— У нас есть кое-кто посвирепее, — ответил Рыцарь и похлопал БУ-74 по тому месту, где теоретически могло быть плечо.

К тому времени, когда ворота догорели, и путь оказался открыт, солдаты Короля окончательно озверели в своём стремлении к миру. Они ломанулись вперёд, презрев всякую осторожность. А навстречу им вышли лишь двое. Один был похож на железный бочонок, из боков которого торчали неуклюже расставленные лезвия. Наверно, он не представлял особой опасности, и его можно было обойти или перепрыгнуть. Зато второй — великан ростом с крепостную стену — выглядел куда внушительнее. На него и напустились королевские воины. Маленький и железный показал одной рукой в сторону группки воинов, и гигант топнул по ним ногой. Показал на других и сделал вращательное движение — гигант смахнул их, как смахивают крошки со стола. Откуда-то из задних рядов королевского войска вперёд пробился солдат, тащивший на себе здоровую, длинную трубку. Рыцарь, следивший за боем со стены, опознал в длинном предмете пищаль и издал громкий вздох. Как известно, он терпеть не мог эти новомодные штуки, стреляющие пулями. Солдат прицелился в голову Особо Одарённого. Грянул выстрел. Если бы пуля попала в твёрдый лоб великана, тот бы мог её и не заметить. Однако, Особо Одарённый неудачно мотнул головой, и заряд пришёлся ровно в берушу, закрывающую его ухо, отчего та разорвалась. Ухо великана обожгло пулей, а из его головы вылетело облако пуха и перьев. Вместе с выстрелом на Особо Одарённого обрушился мир окружающих звуков. Звуков, не самых приятных его тонкому нутру. Шум, крики ворвались в его сознание и заставили ужаснуться, и великан, несмотря на команды БУ-74, начал медленно пятиться назад, а затем и вовсе покинул поле сражения. И тогда маленький металлический объект вышел на середину дороги. Воины Короля не считали его серьёзным противником, а некоторые и вовсе распознали в нём молотилку, наверно, хитро управляемую кем-то, сидящим внутри. Они рванули по дороге прямо мимо него. Но никто из тех, кто шёл в первых рядах, не смог пройти и десяти шагов. Молотилка зажужжала и принялась молотить, осыпая проходящих чудовищными ударами своих нижних рук. Кто-то пытался её атаковать — этих молотилка побеждала, используя свои верхние руки, снабжённые клинками разной длины. Сила и скорость БУ-74 потрясали даже фанатичных «миротворцев» — они остановились. БУ пошёл на них, выставив вперёд замазанные кровью клинки. Войско пятилось от него, ощетинясь мечами и копьями. Рыцарь наблюдал за этим с улыбкой создателя, довольного своим детищем. Но вдруг БУ-74 запнулся, повертел головой, как будто в шоке, и, найдя на стене внимательно наблюдавшего за картиной Рыцаря, крикнул ему одно только слово — «Дрова!».

— О, нет, — прошептал Рыцарь, прикрывая ладонью забрало, — мы забыли заправить БУ.

Ужасная молотилка встала, страшный чёрный дым, совсем недавно валивший из неё, сменился лёгким паром. Рыцарь выхватил меч и сделал два движения левой рукой: одно — стоявшим рядом с ними копейщикам в сторону ворот, а другое — Дракону в сторону БУ-74. Затем схватил прислонённый к зубцу щит и бегом спустился вниз — туда, где ещё недавно стояли БУ-74 и великан. Когда над полем боя снова появился Дракон, королевские воины решили, что он сейчас будет их убивать. Но тот, лишь для приличия пару раз плюнув огнём, схватил железное чудовище и унёс его куда-то. Королевская армия попёрла в воротный проём. Рыцарь, в отличие от БУ, был человеком, обладал лишь двумя руками и не мог молотить во всех направлениях. Поэтому его, сражающегося даже с несколькими противниками, без труда обошли в широком проёме. Копейщики тоже не сделали здесь погоды. Оставшееся войско Короля ворвалось в город. Начав терять силы и понимая, что в одиночку биться со всей армией нет никакого смысла, Рыцарь отступил обратно к стене и помахал летавшему в небе Дракону. Распознав его жесты, Дракон подлетел к Рыцарю и легко подхватил его наверх.

— Мы проигрываем, — сказал Рыцарь, переводя дух. Нужны экстренные меры.

— БУ уже заправляют дровами, через пару минут он сможет вернуться в строй, — ответил Дракон.

— За несколько минут королевские солдаты расползутся по городу. БУ попросту не хватит. Нужно, чтобы их встречали сталью в каждом дворике.

Дракон с Рыцарем пролетал над городским арсеналом, от которого уличный бой был ещё далёк.

— У меня идея. Давай откроем арсенал для жителей, готовых нас поддержать.

— Но они ведь не воины.

— Посмотри на этих «миротворцев». Они тоже уже не воины. Они — фанатики, потерявшие разум.

— Это совсем не так. Логика у них хромает, но умений своих они не растеряли. Впрочем, ты прав. Снижаемся.

Они спустились к арсеналу. Наёмникам, охранявшим вход, велели впускать внутрь горожан, сказавших при входе «За императора!». Но тем, кто скажет «За Короля!», ничего не выдавать. Если за оружием придут королевские солдаты — им тоже ничего не давать.

А сами поднялись в воздух и полетели над городом, крича о том, что граждане, которым нравится идея пониженных налогов и пенсий по количеству внуков, могут получить в арсенале оружие и сражаться за императора. При входе в арсенал надо сообщить охранникам о своей цели.

Услышав речи летавших над городом Рыцаря и Дракона, капитан элитной диверсионной группы королевского войска смекнул, что им во что бы то ни стало надо помешать. Собрав своих людей, он быстро повёл их окольными переулками к тайному входу в арсенал.

В одном из дальних двориков на узком, грязном переулке стояла подвода. В ней сидела бабушка и довязывала свитер. Свитер этот она договорилась выменять у торговца капустой на три десятка кочанов, которые сегодня же собирались начать квасить. Шум боя на улицах её нисколько не беспокоил — какое ей до всего этого дело, когда капусту квасить пора? Вдруг, когда она довязывала предпоследний ряд, во двор ворвалось семеро молодцов при оружии. Тот, что шёл впереди, был вооружён шпагой — явно офицер королевского войска.

— Бабка, — сказал он ей, — нам срочно нужна подвода для важного дела во имя Короля.

— Срочно, говоришь? — Ну тогда верни, как сделаешь дело.

Бабка решила по такому случаю не жадничать — капусту она и попозже заберёт.

— Только подождите, я сойду, — сказала она, и медленно, держась за поясницу, привстала на подводе.

Увидев это, капитан отмахнулся.

— Некогда нам. Оставайся в подводе, потом сама её обратно отведёшь.

— Ну ладно, — отозвалась бабка и села обратно довязывать ряд. Пара лошадей припустила по переулку. В том месте, где переулок соединялся с улицей, ведущей к арсеналу, бабка увидела толпу бегущих в том же направлении жителей, а среди них — старого деда, её давнишнего знакомого — того, к которому её сорок лет назад ревновал покойный муж.

— Эй, куда вы все? — Крикнула она ему.

— В арсенал за оружием — сражаться на стороне Плохого Рыцаря, тьфу, Императора. Он обещал всем старикам пенсию по количеству внуков. Вот, у меня их шестеро… — начал рассказывать дед, но продолжение его фразы утонуло в топоте ног: телега сильно его обогнала.

Но услышанного было достаточно.

— Ой! — Воскликнула она. — А у меня же их двенадцать! Это ж сколько денег!

Она отбросила свитер на дно подводы и, взяв в каждую руку по спице, вскричала «За императора!». Легко вспрыгнув, она попыталась проткнуть офицера спицей. Тот увернулся и потянулся за шпагой. Солдаты пытались схватить разъярённую старушку, но подвода моталась из стороны в сторону, а бабка, несмотря на солидный возраст и двенадцать внуков, настолько ловко пиналась, что их затея оказалась неудачной. Капитан, стоя на шаткой поверхности, отражал яростные выпады бабки. В один момент ему удалось перейти в контрнаступление, но та легко отвела левой спицей его шпагу, и, неожиданно нагнувшись, схватила со дна подводы свитер и ловким движением накинула его капитану на голову. Тот, ничего не видя, вслепую замахал шпагой в пространстве и получил укол спицей в живот, от которого сел, столкнув возницу. Возница выронил вожжи, лошади резко рванули вбок и встали. От неожиданного манёвра солдаты вылетели из подводы, свитер слетел с головы свалившегося на пол телеги капитана, но было поздно — одной спицей бабка выбила шпагу из его рук, а другую приставила ему к горлу.

— Прочь из моей подводы! Отныне ты — мой политический оппонент! — Взвизгнула бабка и отвесила хорошего пинка уползающему капитану, после чего взяла вожжи и неспешно повела телегу в сторону рынка, гневно озираясь на поднимавшихся из придорожной канавы солдат. Пытаться останавливать её они не посмели. Когда они подоспели к арсеналу, всё оружие уже разобрали, и взрывать его было бессмысленно.

Шёл городской бой. Над городом, чуть ли не спускаясь до самых крыш, летал Дракон, стараясь прицельно плевать огнём в неприятеля. Если бы не необходимость сохранить город, он бы давно мог склонить чашу весов на свою сторону. Однако силы приходилось рассчитывать с умом.

Так что Дракон был относительно безопасен для детишек, которые, несмотря на идущий вокруг бой, бегали за ним по городским мостовым и кричали: «Дракон! Дракон! Смотри, вон там! Сейчас плюнет!»

Пролетая над одной из центральных улиц, он увидел очередную сцену схватки: пять человек с одной стороны, пять — с другой. Звон мечей, крики и брань. Боясь задеть своих, Дракон тщательно прицелился, но вдруг дело приняло неожиданный поворот, и он решил посмотреть, что же будет дальше. К бьющимся подошли несколько человек в странной одежде и попытались пообщаться с ними.

— Молодые люди, можно к вам обратиться?

Битва замерла. Десять пар глаз обратились на подошедших. И наёмники, и воины Короля были уверены, что эти странные люди — гонцы от своих. Каково же было их разочарование, когда те продолжили:

— Знаете ли вы, что только мы правильно понимаем Бога?

— Кто вы такие?! — Крикнул один из наёмников.

— Мы — сектанты. Кстати, только сегодня в нашу секту можно вступить на особых условиях — с минимальным вступительным взносом. Акция действует как раз на десять мест.

— Что?! — Заорал сержант королевской армии. — Вы с нас ещё и денег брать надумали?!

Один из его соратников крикнул:

— Вы нам помешали бороться за мир!

— Вы нам мешаете работать! — Вмешался пузатый наёмник.

— Бей их! — Закричал ещё кто-то.

И все десятеро дружно ринулись на сектантов. Дракон удивлённо махнул лапой и полетел дальше.

Несколько минут продолжалась отчаянная погоня. Впрочем, результатов она не принесла. Сектанты не отправляли на уличные проповеди тех своих членов, которые не умели быстро бегать. Окончательно потеряв их из виду в одном из закоулков дальней окраины города, вояки переглянулись, и кто-то предложил: «А давайте выпьем!» Они нашли поблизости пустой трактир, хозяин которого убежал от близкого боя, выкатили из подвала бочку вина и уселись за длинный стол.

— За мир! — Поднял кубок сержант королевской армии.

— За мир, в котором каждый богат! — Поднял кубок наёмник.

Все десятеро выпили, как приятели. Битва неизбежно шла к концу.

Вновь заправленный БУ-74, воспрянув от непродолжительного сна, продолжил рубить и крошить неприятеля. Идя по улице, наводнённой вражескими ратями, он оставлял за собой странный след из крупно порубленных частей тел. Дракон, избравший верную тактику точечного плевания огнём, поддерживал наёмников с воздуха. Преимущество неуклонно переходило на сторону новой власти. Сам Рыцарь давно уже лично участвовал в битве, пеший и с мечом. Он легко мог тягаться с несколькими противниками одновременно. В своих облегчённых с помощью магии доспехах он двигался очень быстро, извивался ужом и наносил неожиданные удары. Так что БУ-74 мог с уважением относиться к своему создателю. Враги узнавали его, и кто-то старался держаться подальше, а кто-то в ярости на него набрасывался. Но вдруг, завидя кого-то в стороне, они стали расступаться. В сторону Рыцаря неторопливой походкой шёл человек огромного роста. Широкоплечий, как гном, с короткими ногами и длинным телом, накаченность которого проступала даже через старомодную кольчугу. На плече он нёс необычного вида оружие. Длинное древко с одной стороны оканчивалось двухсторонним топором, а с другой — внушительного вида пилой, сужавшейся на конце, словно коса.

— Это что ещё за дровосек? — Громко поинтересовался Рыцарь.

— Я — великий Аллингллодоторр, сын Уллингллододорра.

— Как я тебя понимаю! Я тоже весь в отца пошёл.

— В моём лице тебя настигнет справедливое возмездие.

— Ну, неси сюда своё возмездие, — устало и с сомнением ответил Рыцарь.

Свирепый воин рыкнул и бросился на Рыцаря. Он хотел с налёта перерубить его топором, но Рыцарь, предвидя его действия, отпрыгнул в сторону. Огромный топор с громом и искрами ударился о мостовую и выбил из неё камень. Свидетели этого издали дружный возглас изумления. «Дровосек» не растерялся и, резко развернув древко своего странного оружия, сделал выпад в сторону Рыцаря, норовя перепилить его доспех пилой. Тот снова прыгнул, отбив атаку щитом. На щите от этого, несмотря на оковку сталью, возникла длинная прорезь. Рыцарь, вильнув в сторону, сам попытался нанести колющий удар оппоненту в живот. Однако силач, развернув корпус, кончиками пальцев правой руки, закрытой кольчужной перчаткой, словно отмахнувшись, отвёл острие меча в сторону. После чего, издав громоподобный боевой клич, одной левой размахнулся и вогнал топор на половину лезвия между камней мостовой, в то самое место, где стоял его противник. Однако, стоял он там не менее секунды назад. Вёрткий и лёгкий, Рыцарь, за то время, пока Аллингллодоторр совершал свой грандиозный замах, успел оказаться за его спиной. И уже ткнул того колющим ударом меча в спину. Безрезультатно. Рыцарь отличался немалой физической силой, меч его был хорошо заточен, но кольчуга силача была столь крепка, что только звякнула от удара. А её обладатель, даже не развернувшись, дёрнул руку назад, пропахав топором мостовую и ударив острым концом пилы в то место, где был Рыцарь. Но тот снова успел отпрыгнуть, а пила бессмысленно рассекла воздух и продырявила стоящую сзади бочку с игристым вином. Пена брызнула, заливая сражающихся и тех зрителей, что стояли ближе всего.

Такой обмен ударами и прыжками в пене шампанского длился минут пять. Воины обеих сторон прекратили сражение и с интересом наблюдали за развитием событий. Один из ударов фанатика оказался крайне удачен — он перепилил меч Рыцаря у самой гарды. Рыцарь, не мешкая, выбросил обрубок и щит во врага, а сам потянул из-за спины двуручник. Но прежде, чем он успел его достать, противник ударил вновь. Несмотря на вполне удачный прыжок, Рыцарю всё-таки достался скользящий удар. Его доспех гулко стукнул, что-то треснуло и покосилось. Но новоявленный император явно остался невредим, и следующий его удар пришёлся ровно по темечку Аллингллодоторра плашмя. Шлема на том не было. Он скосил глаза и переносице, постоял секунду и сел, оглушённый, на землю. Фанатики, боевой дух которых понижался вместе с ослабевающим действием мирного дыма, при виде этого и вовсе приуныли. Было ясно, что победа осталась за Рыцарем. Аллингллодоторр, так и не сумев поставить кружащуюся голову на место, развернулся и на четвереньках пополз с места события. Его оружие осталось лежать на мостовой. Рыцарь нагнулся, чтобы повнимательнее рассмотреть это чудо техники, и тут неподалёку раздался звон спущенной тетивы. Рыцарь вскрикнул и схватился за то место сзади, где должна была начинаться латная юбка. Юбка оказалась приспущена — тот самый удачный удар Аллингллодоторра перерубил один из ремней, её державших. Таким образом осталась незащищённой нижняя часть спины, куда и угодила стрела. Вовремя подлетевший Дракон спас друга от неловкой ситуации, быстро подняв его в воздух и унеся во дворец.

А на улицах, тем временем, стихал шум битвы. К воинам Короля, сознание которых оправлялось от дурмана, возвращались усталость и голод. Они начинали отступать. Некоторые из них собирались за воротами, чтобы отправиться в летнюю резиденцию своего господина, другие переходили на сторону бывшего врага, рассчитывая на прощение и мирную жизнь при новой власти.

Продолжение следует…

НЕ ПО ПЛАНУ
Содержание + Карта
I · II · III · IV · V · VI · VII · VIII · IX · X · XI · XII · XIII · XIV · XV · XVI · XVII · XVIII · XIX · XX · XXI · XXII