Абсурдотека:Не по плану/Глава XXI

Материал из Абсурдопедии
Перейти к: навигация, поиск
Вы читаете самую полную библиотеку мировой литературы.
Другие страницы…

На правах рекламы: эта страница содержит 0 % текстов Викитеки.

Ne po planu 2.png

ГЛАВА XXI
КАПИТУЛЯЦИЯ

Плохой Рыцарь расположился в бывших королевских покоях, заказал себе самую вкусную еду, а Дракона отправил в замок за вещами первой необходимости. К сожалению, за первые пару минут пребывания в этом роскошном помещении новые хозяева уже успели испортить изысканный белый ковёр сильно контрастными кровавыми пятнами.

Но не это сейчас беспокоило Рыцаря. Во время битвы ему в поясницу, или, может быть, чуть ниже поясницы в щель между доспехами попала стрела. Ни позвоночник, ни какие-то жизненно-важные органы задеты не были, но всё равно хорошего было мало. Придя во дворец, он взял заранее заготовленную бутыль с заживляющим зельем и нанёс на рану. Боль и кровотечение быстро прекратились, но вдруг он почувствовал неладное: из раны начала расти вторая пара рук, причём кривых. Темпы роста были немалыми — минут через пятнадцать эти запасные руки достигали уже уровня колен. Рыцарь обрубил их мечом, лёг на кровать и стал взволнованно ждать, что же будет дальше. Рост нежелательных рук не прекращался. Обрубая их каждые пятнадцать минут и промывая рану простой водой, Рыцарь ждал возвращения Дракона и раздумывал над случившимся. «Что ж это за император такой — с дополнительной парой кривых рук, растущих ниже спины… Смех! Никто не будет таким императором восхищаться, и бояться его никто не будет». Размышляя над причинами возникновения проблемы, он подумал о том, что, возможно, виной неправильного действия зелья стал стресс, понесенный во время битвы. Тем более, недавно он три месяца сидел за книгами в замке и почти не выходил на улицу — так мог ухудшиться иммунитет. Но вскоре он осознал, что всё гораздо проще: готовя зелье, он перепутал экстракт белых пятнышек мухомора с экстрактом хвоста ящерицы. Вот и получилось зелье со странным побочным эффектом. К счастью, Рыцарю удалось найти в книгах рецепт универсального противоядия, но всё было не так-то просто: это зелье должно было настаиваться пять часов. Смешав необходимые ингредиенты, он вернулся к своим моральным и физическим страданиям, усугубляемым долгим ожиданием.

Через пару часов явился Дракон с Девой в лапах и насмешливо сказал:

— Знаешь что, благородный раненый страдалец, отвлекись на минутку от своих мучений… кому-то помощь нужна больше, чем тебе.

Рыцарь встал с королевского ложа, подошёл к Деве и спросил:

— Что с тобой?

Бедняжка посмотрела на него совершенно бессмысленным, ничего не видящим взглядом и пролепетала что-то про «гули-гули» и «тили-тили». Рыцарь схватил книги с волшебными рецептами и начал лихорадочно их листать. Наконец, прочитав какое-то невообразимое заклинание, по сравнению с которым заклинание про «гули-гули» могло показаться глубокомысленной философией, он три раза щёлкнул Деву пальцем по лбу. Процедура быстро подействовала, и вскоре пациентка пришла в себя.

Этой же ночью Рыцарю удалось исцелить и свой недуг, приняв настоявшееся противоядие.

* * *

Утром следующего дня Рыцарь сидел во дворце и разглядывал карты местности всех известных территорий, помышляя о захвате той небольшой части, которая осталась. Его размышления прервала Дева, зашедшая в зал:

— Знаешь, — сказала она, — я тут подумала и решила: хоть ты мне и дал свободу, но никуда я от тебя не уйду.

Если бы сознание Рыцаря было зелёной лужайкой, то в этот момент эта лужайка ни с того ни с сего зацвела бы множеством разноцветных цветов, и ее оккупировали бы полчища не менее ярких бабочек. «Ура! Я настолько обаятелен, что смог влюбить в себя высокомерную и своенравную Деву, не предпринимая для этого никаких усилий!» — Подумал он. Однако из последующих слов Девы следовало, что он, мягко говоря, несколько приукрасил ситуацию в своём воображении:

— Ну а посуди сам: куда я пойду? Вернусь к Королю? Он же теперь твой подчинённый, поэтому это ничем не лучше похода «с печки на лавку». Тем более, эта твоя бесценно-драгоценная старшая помощница дворцовой экономки, к которой я тебя, кстати, ни разу даже не помышляла ревновать, недавно мне рассказала одну ужасную вещь. Она говорит, что король и мой папаша-варвар в последнее время спелись: вместе ходят на охоту и играют в карты на желания. Проиграл однажды мой папаша в карты, а король пожелал слона. И что ж, тот взял и подарил ему слона. А ты ведь сам знаешь, моему папаше надо, чтобы я сидела где-нибудь взаперти, чтобы он мог и дальше править своими варварами. Так вот, наверняка король посадит меня на цепь или отдаст ему в качестве очередного карточного выигрыша, и в этом случае я тоже могу оказаться на цепи…

Услышав про слона, Рыцарь так расхохотался, что Дева успела несколько раз поблагодарить судьбу за то, что он — человек, а не дракон. Если бы он был драконом, от такого хохота сгорел бы весь дворец, а то бы и все близлежащие территории обратилось в руины.

Немного придя в себя, не в меру смешливый Рыцарь начал объяснять причину своего неожиданного веселья:

— Этот слон где-то дней через десять должен претерпеть значительные метаморфозы: хобот укоротится, на спине появятся крошечные крылышки, которые будут всё расти и расти, размер зверушки уменьшится, и через несколько часов он легко сможет вылететь через любую щель в ставнях.

— Что?!

— Так я же сам его и создал, из мухи! Но создал плохо, потому что заказчики согласились только на половину нужной мне цены. Это были слуги твоего отца, я узнал их по униформе. Тогда я не знал, зачем Единой Федерации Гнусных Варваров понадобился слон, но теперь всё встало на свои места.

Поняв, наконец, что к чему, Дева тоже захихикала. А потом спросила:

— Кстати, а почему твоя империя называется Огромная Империя Зла? Посмотришь на тебя — ты, вроде, совсем не злой. Иногда неряшливый, рассеянный, бесцеремонный — это да, но точно не злой. Единственное внятное объяснение названия твоей империи может быть только таким — своим наследником ты планируешь сделать БУ-74.

— Неплохая идея насчет БУ-74, — согласился Рыцарь, — я подумаю об этом на досуге… А империю я решил так назвать для того, чтобы её обезопасить от потенциальных захватчиков. Мы же не знаем, кто там живёт за горами, за пустыней и за морем. Может быть, они в один прекрасный день пожалуют к нам в гости и пожелают нас захватить? А Огромная Империя Зла одним своим названием наводит ужас и устраняет на корню все мысли об ее завоевании.

— Что ж, разумно, — ответила Дева. — А что это у тебя тут за карты?

Drakony i voysko.jpg

— Да так, рассматриваю карту Единой Федерации Гнусных Варваров, думаю, как к ней лучше подобраться… А раз уж ты добровольно решила служить моей Огромной Империи Зла, я могу поделиться с тобой своими стратегическими идеями… Наступление я планирую начать сразу по трём направлениям. С востока Федерацию атакует войско драконов. Мой Дракон уже с ними договорился: имеющихся у нас богатств легко хватит, чтобы привлечь на сторону Империи сколько угодно его сородичей. Я дам им всем выпить магический суп-харчо, рецепт которого я нашел во втором томе наших книг и уже провёл первые испытания. В среднем такой суп увеличивает огневую мощь обыкновенного огнедышащего дракона в три раза. А вот по этой дороге на Федерацию буду наступать я во главе войска из людей, в основном состоящего из бывших подданных Королевства. На нас будут надеты специальные огнеотталкивающие мантии, пропитанные раствором, формулу которого я тоже нашел в наших книгах. Это нужно для того, чтобы от огня драконов пострадал кто угодно, но только не мы сами. А с запада будет двигаться армия слонов, которую я собираюсь временно произвести из мух. Вон, я уже во внутреннем дворике дворца кинул тухлый арбуз, чтобы приманивать будущих слонов…

— Подожди, — перебила его Дева, — Вот слоны поучаствуют в завоевании Федерации, а дальше-то что? Будут топтаться без дела еще несколько дней, пока не обратятся обратно в мух. Я предлагаю не плодить лишних слонов, пусть и ненадолго, а вместо них пустить в ход великанов. Для большего эффекта внезапности они должны сбежать на Федерацию с западных гор.

— А как они туда залезут? На эти неприступные горы ведь можно залезть как раз только со стороны Федерации.

— Ну да, вначале залезут, а потом сбегут оттуда.

— То есть великаны задолго до начала наступления подойдут к горам со стороны Федерации и будут туда лезть, и жители Федерации будут за этим всем наблюдать? И всё это нужно для того, чтобы они потом с этих гор сбежали, создав эффект внезапности? Вроде, стратегия прекрасная, но что-то в ней не то…

Рыцаря перебил гонец в униформе Федерации. Он вбежал в зал, упал ему в ноги и в пространных и самоуничижительных выражениях начал умолять Рыцаря прочесть письмо. Как бы он ни портил настроение своими отвратительными манерами, любопытство всё равно взяло верх, и Рыцарь начал-таки читать:

Уважаемый Плохой Рыцарь, Император Огромной Империи Зла, мастер иссиня-чёрной магии! В виду динамично меняющейся геополитической обстановки мы обратили внимание на значительное совершенствование твоей Огромной Империи Зла: высокие темпы магического прогресса, интеграция с Королевством и с великанами, а также с мышами и горбатыми гномоподобными карликами, что тоже немаловажно — всё это, несомненно, свидетельствует о высоком уровне цивилизации. Мы искренне поощряем вашу цивилизацию и желаем внести в нее наш значительный вклад путём присоединения к интеграционным процессам. С уважением, Секретарь-Вождь Независимой Федерации.

Дева тоже присоединилась к чтению, глядя через его плечо. Дочитав, Рыцарь тут же попросил у королевского лакея, вчера повышенного до лакея императорского, перо и бумагу, и, черкнув несколько строк, отдал записку гонцу. После того, как гонец покинул зал, удивлённая Дева поинтересовалась:

— Что это вообще было за бессмысленное нагромождение полупонятных слов?

— Это значит, что пока мы тут теряем время на споры, как бы получше их завоевать невообразимо-сложными и затратными методами, они испугались и решили позорно сдаться, но заодно и продемонстрировать, как красиво и запутанно умеют выражаться, — пояснил Рыцарь.

Продолжение следует…

НЕ ПО ПЛАНУ
Содержание + Карта
I · II · III · IV · V · VI · VII · VIII · IX · X · XI · XII · XIII · XIV · XV · XVI · XVII · XVIII · XIX · XX · XXI · XXII