Абсурдотека:Не по плану/Глава IX

Материал из Абсурдопедии
Перейти к: навигация, поиск
Вы читаете самую полную библиотеку мировой литературы.
Другие страницы…

На правах рекламы: эта страница содержит 0 % текстов Викитеки.

Ne po planu 2.png

ГЛАВА IX
ВАЖНАЯ АУДИЕНЦИЯ

Zamok i luna.jpg

Луна этой ночью стояла как нельзя высоко, и окрестные волки импровизировали на неё, стараясь попасть в гамму. К этому звуку добавлялись шуршание и скрип когтей о камень — это Дракон устраивался на ночлег на самой высокой башне замка. Сегодня он решил заночевать под открытым небом, потому что было тепло. Над замком, хлопая крыльями, пролетали совы. Завидев Дракона, они меняли своё привычное угуканье на заикающееся ойканье и разворачивались на сто восемьдесят градусов. Но Дракон не обращал на них внимания — он плотно поужинал. Ночная жизнь в замке шла своим чередом: шуршали мыши, плели свои сети пауки, где-то за старинной печкой ворковали сверчки. В парадном зале белый лунный свет падал из окна на стол, свечи были затушены и раздавалось суетливое топанье латных сапог. От многочисленных и сложных мыслей о предстоящем захвате мира Рыцарю не спалось. Он ходил по залу взад-вперёд, не зная, чем заняться. В конце концов, он решил пойти посмущать Деву, чтобы немного развеяться.

— Убирайся, я буду спать!… — Воскликнула она, услышав шуршание ключа в замочной скважине. Однако, он не послушался. Раздался скрип открываемой двери. В темноте Дева не могла разглядеть его, особенно в чернёных доспехах, которые он за весь день так и не снял. Всматриваясь в темноту, она сказала: — Ой, тут так темно… Ты где?

— Ты уж определись, чего ты хочешь. То требуешь чтобы я ушел, то ищешь…

Рыцарь зажёг свечу и подошёл на полтора шага ближе, и тут Дева почувствовала, что в животе у неё бабочки. Или, может, не бабочки, но по ощущениям было очень похоже, будто где-то в кишечнике какие-то мелкие существа шелестят своими тоненькими крылышками и неприятно щекочут изнутри. Она побледнела, схватилась за живот, сползла с кровати и наклонилась, стоя на коленях. Он взял её за плечи и аккуратно поддерживал. Постепенно бабочки достигли желудка, а затем переместились в пищевод. Вскоре она почувствовала совсем уж неприятное щекотание где-то в горле и раскашлялась.

— Дыши, дыши, — успокаивал её Рыцарь, — скоро всё пройдёт.

И действительно, мгновение спустя из ее рта начали вылетать бабочки и кружиться по замку. Эти яркие и надоедливые насекомые, конечно, немного не вписывались в общую изысканную и несколько гнетущую атмосферу мрачных залов, но в любом случае, снаружи их было воспринимать гораздо легче, чем у себя в животе, и, тем более, в горле.

Рыцарь понял, что именно произошло, и нашел нужным объяснить ситуацию:

— Это всё мой проказник-Дракон. Я сегодня утром видел, как он заходил на кухню и что-то там делал. Я явно заподозрил что-то неладное, потому что он никогда не приходит туда просто так — он же дракон, а не кухарка в засаленном переднике. И точно: оказывается, он испытывал на практике те немногие волшебные рецепты, которые нам удалось понять. И результат своего очередного эксперимента он подмешал тебе в еду.

— Дракона — на мясо! Дракона — на мясо! — Поднявшись с колен, закричала рассерженная Дева.

А землю — крестьянам? Мир — народам? Знаешь, я тоже умею придумывать красивые и бессмысленные лозунги, — ехидно подколол её Рыцарь.

Дева же рассердилась не на шутку. Она начала выкрикивать невразумительные ругательства, а он, не желая видеть это безобразие, удалился. Не стоит забывать, что он — отличный стратег, и у него есть (ну, почти есть) хитрый план!

* * *

По важному случаю Рыцарь нарядился в свои самые красивые доспехи.

Однажды от скуки Дева решилась на отчаянный шаг — перелезла через окно в другое окно и очутилась в центральном зале замка. Раньше ей не доводилось бывать в этом помещении. Плохой Рыцарь, по правде говоря, тоже бывал здесь не часто — его предками этот зал был определён для подписания официальных бумаг, торжественных приёмов вассалов, проведения балов и грандиозных пиршеств с соседями. Однако, ко временам нашего рассказа, из соседей кто разорился, кто просто съехал, и замки их стояли в запустении, а то и отошли к казне. Из тех же, кто остался, никто не поддерживал с Рыцарем хороших отношений — то ли из-за его репутации, считавшейся Плохой, то ли из-за наличия в замке Дракона. Балов Рыцарь не любил, вассалов до сих пор не имел, а официальные бумаги сводились к табелю о выдаче зарплаты слугам, ради подписания которого он не сделал бы и шагу, не то что не пошёл бы в официальный зал — управляющий сам ходил за ним с этим свитком. С другим официальным свитком, содержащим в себе прошение о ежемесячном субсидировании кормления Дракона, адресованное почему-то не Королю, а ближайшему мяснику, за Рыцарем ходил сам мясник. Ему было куда спокойнее выдавать каждый месяц несколько коровьих туш, чем иметь у себя под боком голодного дракона. Остальным документооборотом заведовал управляющий.

Обычно этот забытый всеми зал не был освещён, потолок украшала паутина, и даже уборщик, которому положено было бывать здесь раз в неделю, мог не появляться месяцами, понимая, что никто не пойдёт сюда проверять качество его работы. Сегодня же в люстрах горели свечи, и факелы в железных кронштейнах на стенах коптили высоченный потолок. Пол был отмыт, и по нему ходили слуги в парадных костюмах. Сам хозяин замка, одетый в лучшие свои доспехи, восседал на троне, а вокруг него бесцеремонно толкались его мысли о его грядущем могуществе. По лицу его было видно, что он пытается примерить на себя образ властилина-самодура, и у него это получается. С удивлением и с лёгким презрением феодал посмотрел на Деву:

— Ведешь себя как ребенок. Тогда и буду с тобой, как с ребенком.

— Это как?

— Кнутом и пряником. — Перед ней на стол легли коробка конфет, краски и бумага. — У меня минут через пять аудиенция. Ты сидишь и молчишь. Ясно? Сидишь, рисуешь (ну, это по желанию), ешь конфеты и не издаешь ни звука.

— А что за аудиенция?

— Неужели ты не знала?! Я целых тридцать три дня боролся за то, чтобы непокорный народ на обширных территориях между двух болот присоединился к моей Огромной Империи Зла, которая образуется в результате присоединения этих земель. Сейчас ко мне придёт их Тиран подписывать документы о капитуляции. Будешь мешаться — отправлю к Дракону на перевоспитание.

— Да на что ты намекаешь? Сволочь!

— Все говорят, что я сволочь. Ты не первая. Я уже привык. Садись. Не закрывай мне обзор на дверь.

Типичная сцена из жизни и быта покоряемого народа

Хороший обзор на дверь был действительно необходим, потому что заметить ожидаемого посетителя было очень непросто — он происходил из народа горбатых гномоподобных карликов, обычно не выше пятнадцати сантиметров ростом. Как раз территории этого народа и присоединялись к новоявленной Империи. Жили карлики в пещерах под землей, и им было глубоко безразлично, кому формально принадлежат земли над ними. За эти тридцать три дня ему удалось изучить слабости карликов, изучить их историю, мифологию и нравы, и уговорить их Тирана прийти и подписать документы взамен на огромную шоколадку.

Дева сделала вид, что успокоилась, и попросила Рыцаря сходить за чаем к конфетам. Тот встал с трона и пошёл на кухню самостоятельно, в обмен на обещание вести себя хорошо. А в назначенное время в открытую дверь вошёл тот самый Тиран и застыл на пороге. В зале его ждал кто-то, кто точно не Рыцарь.

— Персональная головная боль Плохого Рыцаря приветствует тебя. Ты садись, твой бесценный поработитель мне за чаем пошел, — спокойно сказала Дева.

Первым стремлением Тирана было сползти по стенке, а потом уползти по полу: Дева выглядела точь-в-точь как смертный грех! По странному стечению обстоятельств, в мифологии его народа смертный грех был именно таким: рыжеволосым, с большими глазами и тонкой талией, и около 170 сантиметров ростом.

Дверь, бывшая, видимо, проходом в кухню, открылась. На пороге стоял Рыцарь в полном облачении с кружкой чая в руках. Окинув Тирана оценивающим взглядом, он подошел к столу и прошипел — достаточно громко, чтобы слышно было обоим. Таким образом Тиран невольно оказался в курсе всех его неурядиц с юными девушками:

— У всех пленницы как пленницы, а моя такая своенравная!

— Все злодеи как злодеи, а ты такой мягкий и покладистый, — парировала Дева. Оба, кажется, в упор не замечали все больше и больше скучающего Тирана.

— Уже пора? — Рыцарь, наконец, удостоил своего гостя вниманием. — Подписывать сразу будешь? Или прочитаешь в порядке ознакомления?

— Давай документ, — упавшим голосом простонал Тиран.

Он был сбит с толку и мечтал лишь скорей покинуть общество этих уродцев с их семейными проблемами. Ведь с точки зрения горбатого гномоподобного карлика человеческие существа другого вида были самыми настоящими уродами. Рыцарь был хотя бы полностью спрятан в броне, а Дева, к сожалению, нет.

Рыцарь протянул ему документ.

Дева тем временем попивала чаёк, постепенно уничтожала конфеты и рисовала странный рисунок, на котором Тиран горбатых гномоподобных карликов заботливо нёс Рыцаря на руках.

— Так… создание Империи на месте Независимых Межболотных Территорий,… — наконец пробормотал Тиран, — Все живущие на этой земле по воле Рыцаря могут быть проданы в рабство… Объявление тех, кто не согласится примкнуть к вашему ордену, врагами народа… Это хорошо…

— Что же в этом хорошего? — удивилась Дева.

— Да то, что нас это всё не касается. Мы живём не на земле, а под землёй. Так что останется ему только продавать в рабство всяких там лягушек и прочих гадов, живущих над нами…

— А как же налоги? Наверно, про них там тоже написано, — Дева не оставляла свои попытки опечалить Тирана, — скоро вы будете благодарить товарища-болотного-поработителя за то, что он не ввел налог на воздух!

— Да не придется нам платить налог на воздух, у нас там под землёй другой воздух, — вяло возразил Тиран и озадаченно вздохнул.

Лучше уж написать какую-нибудь закорючку, символизирующую его подпись под документом и получить огромную шоколадку, чем уйти с пустыми руками. Он с лёгким сердцем подписал договор и, взяв вожделенный шоколад, ретировался.

Дверь тихо щелкнула, а окно уже давно было закрыто. Это значило, что сюда никто не войдет и никто не выйдет. Это-то и пугало Деву. Последний путь к отступлению был отрезан. Теперь, как всегда, Рыцарь начнёт занудно угрожать ей отвратительным Драконом, не опасаясь свидетелей, и бежать ей будет некуда. Желая направить разговор в другое русло, Дева предложила:

— А ты тоже ешь конфеты. Тут вон остались две…

— Не буду, — твёрдо возразил Рыцарь.

— Почему?

— Ты говорила, что я мягкий и покладистый. Я докажу, что это не так.

Так и не съев конфеты и продемонстрировав таким образом незаурядную суровость и силу воли, Рыцарь проводил Деву по тёмным коридорам замка в её покои, а сам куда-то ушёл.

Продолжение следует…

НЕ ПО ПЛАНУ
Содержание + Карта
I · II · III · IV · V · VI · VII · VIII · IX · X · XI · XII · XIII · XIV · XV · XVI · XVII · XVIII · XIX · XX · XXI · XXII